El sol y la piel del niño - dossier de experto

Los efectos del sol en la piel

Los efectos positivos

La radiación solar interviene en reacciones biológicas positivas. Entre estas, la más importante es la síntesis de la vitamina D, que estimula el metabolismo del calcio y favorece el crecimiento óseo. Asimismo, el sol ejerce también una acción positiva sobre el estado de ánimo y puede, por ejemplo, ser un buen remedio contra la depresión  estacional.

 


Los efectos negativos

Sin embargo, la radiación solar también tiene efectos biológicos dañinos, tanto a corto como a largo plazo:

- Dentro de las primeras horas de exposición al sol, pueden producirse dos tipos de fenómenos, dependiendo de la duración y de la intensidad de la exposición al sol, así como del fototipo de la persona:

  • El efecto calórico producido por los rayos infrarrojos puede generar una insolación, con malestar o cefalea, e incluso un golpe de calor, con deshidratación aguda y posibilidad de pérdida de conciencia. Esto es muy peligroso especialmente para los niños.
  • La epidermis puede sufrir quemaduras a causa de la radiación UVB, y especialmente de la UVA.


- Con los años, la exposición repetida al sol sin una protección eficaz y adaptada al tipo de piel puede generar un deterioro de las células cutáneas:

  • La radiación UVA acelera el envejecimiento cutáneo y provoca la destrucción de las fibras elásticas de la piel.
  • La radiación UVB, con ayuda de la UVA, es responsable de inducir cáncer de piel por el mecanismo de fotocarcinogenesis. Existen dos tipos de cancer de piel, por un lado los epiteliomas (o carcinomas) que aparecen bien en forma de pequeñas sobreelevaciones de la piel redondeadas blanquecinas o rosadas, o como abultamientos más sólidos con escamas o costras persistentes, y, por otro lado, los melanomas malignos, que se originan a partir de melanocitos de la piel normal, en zonas adyacentes a un lunar o directamente sobre un lunar ya existente. Para una detección precoz de los melanomas, es necesario prestar mucha atención a cualquier lunar que cambie de aspecto, ya sea de forma, de color o de espesor, y consultar regularmente con el médico.

 

 

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